Packaging & Speciality Papers

Reflexiones sobre el ciclo de los embalajes

La industria del embalaje desarrolla soluciones innovadoras para sustituir los embalajes de plástico por embalajes de papel más fáciles de reciclar. Marco Eikelenboom, director general designado del fabricante de papel Sappi Europe, nos cuenta en esta entrevista por qué es importante poner el foco no solo en el material, sino en todo el proceso de fabricación de los embalajes.

 
Señor Eikelenboom, ¿cómo contribuye el sector de la pasta de celulosa y del papel a la economía circular?

El papel es uno de los materiales que con más frecuencia se recicla del mundo. Una fibra reciclada puede reutilizarse varias veces y, en última instancia, emplearse incluso como combustible. No obstante, no solo los materiales que empleamos, sino también muchos procesos de fabricación están diseñados para su uso circular. En Sappi empleamos energía, pero generamos también biocombustibles renovables para la alimentación eléctrica de nuestras plantas. En la actualidad vendemos también electricidad verde de algunos de nuestros centros a la red local. Estos son tan solo algunos de los ejemplos más conocidos.

 
El mundo afronta una crisis del plástico. ¿Cómo puede el sector contribuir con soluciones?

Con creatividad, ingenio e ideas que activen y aprovechen el potencial de los árboles. El papel supera al plástico en reciclabilidad. Aun cuando no se desechan de forma adecuada, los productos de papel se biodegradan muy rápidamente en la naturaleza. Sin embargo, para sustituir los envases de plástico por papel de forma generalizada son necesarias verdaderas innovaciones. Nosotros contamos con algunos productos rompedores que muestran las posibilidades. Muchas de las soluciones que desarrollamos contribuyen a la transición de los envases de plástico a soluciones renovables basadas en el papel, que cumplen también con normas estrictas de salud y seguridad.

 
Recientemente hemos presenciado una serie de lanzamientos de productos al mercado alemán que están empaquetados en innovadores embalajes de papel de Sappi. En especial, dulces. ¿Cuál es la novedad en este caso?

Los papeles funcionales de Sappi asisten en el abandono de los laminados de plástico y multicapa para recurrir a soluciones de embalaje únicas elaboradas con papel, un recurso renovable. Ofrecen protección a los productos y, al mismo tiempo, pueden reciclarse. Hemos desarrollado estos papeles para que ofrezcan una barrera a medida frente al oxígeno, la humedad, la grasa y el aceite mineral para un amplio espectro de aplicaciones y, así,, ampliar de forma radical los límites de las aplicaciones basadas en el papel. Con barreras, termosellabilidad y unos buenos resultados de procesamiento e impresión, nuestros papeles funcionales serán cada vez más conocidos por el mercado. Es emocionante comprobar cómo nuestros innovadores productos ayudan a los propietarios de las marcas a cumplir con sus compromisos y obligaciones de sostenibilidad para reducir o eliminar los embalajes de plástico y, así contribuir con la transición a la economía circular.

 
Las soluciones de embalaje basadas en la fibra de madera con una función de barrera contienen también una pequeña cantidad de polímeros. ¿Cómo afecta esto a la reciclabilidad?

Nuestros papeles funcionales innovadores están revestidos con una capa de barrera muy fina de base acuosa, que también contiene polímeros de base fósil. Nuestra continua labor innovadora nos permitirá descubrir nuevos caminos y perfeccionar estas barreras para que en el futuro no contengan polímeros de base fósil. Sin embargo, en la actualidad podemos garantizar que los productos que lanzamos al mercado son reciclables. Trabajamos junto con organismos independientes para evaluar y certificar la reciclabilidad de nuestros papeles funcionales.

 
Con la directiva sobre plásticos de un solo uso aprobada en 2019, la UE ha establecido medidas bastante estrictas para reducir el consumo de productos de un solo uso y del plástico en general. ¿Cómo valora esta directiva?

La Directiva arrancó como un esfuerzo serio para combatir la contaminación de los plásticos. Sin embargo, se ha desarrollado como una política de gran alcance que, en última instancia, afecta a muchos productos que ni son de un solo uso ni son plásticos en el sentido tradicional. Por ejemplo, la definición de los plásticos es ahora tan amplia que en realidad incluye también a algunos materiales de embalaje a base de fibras con un contenido de polímeros muy bajo.

Al proponer un enfoque tan amplio, Europa pierde de vista lo que todos queremos lograr: reducir los residuos plásticos y alcanzar unos patrones de consumo más sostenibles. Además, se socaba la innovación en empresas como la nuestra. El camino hacia la economía circular es gradual. El marco normativo europeo debería alentar y apoyar la mejora continua.

 
Sappi es una empresa comprometida con el «abastecimiento responsable». ¿Qué significa esto exactamente?

Como nuestro negocio depende de la silvicultura, damos gran importancia a la obtención de nuestra fibra de madera de forma responsable y de bosques bien gestionados. En el año 2020, el 80 % de las fibras de madera que obtuvimos para nuestras plantas de Europa provenía de bosques certificados. Los sistemas de certificación forestal permiten validar las prácticas de ordenación forestal y la trazabilidad a lo largo de la cadena de suministro. Como tales, son un componente muy importante de nuestras adquisiciones responsables. En Sudáfrica, donde tenemos y arrendamos 390 000 hectáreas de tierra, también desempeñamos un papel único en la promoción de bosques y entornos saludables. En nuestras tierras de Sudáfrica cultivamos árboles comerciales en plantaciones, pero reservamos otros terrenos para conservar el hábitat natural y la biodiversidad, incluyendo los bosques locales y los humedales.

 
Sappi se unió hace poco a la 4evergreen-Alliance. ¿Qué es y qué objetivo persigue?

Hay un proverbio africano que reza: «Si quieres llegar rápido, camina solo. Si quieres llegar lejos, camina junto a los demás». Desde el punto de vista de los retos ecológicos a los que se enfrenta el mundo, tenemos que ir rápido y lejos. Por eso nos hemos unido a la 4evergreen-Allianz. Desde aquí, empresas manufactureras como Sappi se reúnen alrededor de una mesa con empresas como IKEA, Nestlé y Mars para desarrollar estrategias sobre cómo diseñar, recolectar y reciclar de forma global los envases de papel para contribuir todavía más a la economía circular en el futuro. Juntos nos hemos fijado el ambicioso objetivo de alcanzar una tasa de reciclaje del 90 % de los envases de fibra en Europa para el año 2025. Confío en que podemos lograr que esto suceda si «caminamos juntos».

 

Acerca de Sappi

Sappi es uno de los principales proveedores internacionales de productos y soluciones sostenibles de fibra de madera. Como empresa basada en los recursos naturales renovables, Sappi coloca la sostenibilidad en el centro de todos sus ámbitos de actuación. En Europa, Sappi es un fabricante y proveedor líder de papel fino revestido, papeles de embalaje y papeles especiales. Cerca de 5700 empleados trabajan en las 14 filiales y las diez plantas de Sappi de Europa. Tres de estas plantas se encuentran en Alemania.