Packaging & Speciality Papers

Sappi y GEA: unimos fuerzas por unos embalajes más sostenibles

Los Functional Papers de Sappi ofrecen una fiabilidad total a los sistemas de embalaje de GEA

Düsseldorf, 11 de febrero de 2020 – Las soluciones de embalaje sostenibles están experimentando un fuerte aumento de la demanda: deben ser respetuosas con el medioambiente, reciclables y, al mismo tiempo, ofrecer la protección perfecta al producto envasado. Así, el proceso de embalaje debe ser rápido y fiable, además de contar con materiales de embalaje alternativos. En este contexto, GEA, uno de los mayores proveedores de sistemas para la industria alimentaria, está trabajando en estrecha colaboración con la empresa Sappi, uno de los líderes del mercado del ámbito de los papeles de embalaje innovadores con propiedades de barrera y sellado.

El objetivo de esta colaboración es mostrar a los fabricantes sus opciones para utilizar materiales de embalaje más respetuosos con el medioambiente, como el papel, y garantizar que el proceso de embalaje fluya de manera eficaz en sus instalaciones.

 

Retos del embalaje de papel

El papel no dispone en sí mismo de ninguna propiedad de barrera o sellado, sino que es necesario dotar primeramente de ellas al material. Sappi lleva más de diez años trabajando en el desarrollo de los llamados Functional Papers. Estos pueden reciclarse en el marco de la gestión de los residuos de papel, lo que representa un verdadero valor añadido para los consumidores finales, ya que pueden deshacerse del embalaje con el papel de desecho normal.

 

Ventajas de las soluciones de embalaje de papel

Los bosques y plantaciones gestionados de forma sostenible de los que Sappi obtiene las fibras de madera para sus productos contribuyen de forma importante a perpetuar un medioambiente inalterado. Son hábitats para plantas y animales, sirven para filtrar el agua y el aire, y reducen los gases de efecto invernadero almacenando el dióxido de carbono de la atmósfera. Los Functional Papers de Sappi se componen en gran medida de estas materias primas renovables. Esto significa que pueden introducirse directamente en el ciclo de reciclaje de papel, que ya está bien establecido. De este modo, las fibras se reciclan varias veces y se crea un ciclo cerrado de reciclaje de papel. «En Sappi nos complace poder ofrecer a los fabricantes y procesadores de productos de marca los materiales adecuados para contar con unas soluciones de embalaje alternativas. Por supuesto, tenemos que asegurarnos de que puedan utilizarse en las plantas de embalaje. Por eso es tan importante para nosotros contar a nuestro lado con socios experimentados como GEA. Estamos trabajando en estrecha colaboración con ellos para lanzar al mercado estas soluciones de embalaje inteligentes e innovadoras», explica Kerstin Dallmann, Market Manager Packaging Solutions de Sappi.

 

La solución adecuada para cada aplicación

Sappi desarrolla la solución de embalaje de papel adecuada para cada producto y en función de sus requisitos específicos, como con propiedades de barrera o con capacidad de sellado. «Nuestro objetivo es proporcionar a los clientes una especie de caja de herramientas de la que puedan seleccionar exactamente el tipo de Functional Paper que se adapte a sus aplicaciones y requisitos particulares. Estamos observando un claro cambio hacia la concienciación en el mercado: cada vez más propietarios de marcas y minoristas se dirigen a nosotros buscando soluciones de embalaje alternativas», continúa Dallmann.

Sweets-SnacksUna vez que se ha encontrado el Functional Paper adecuado, se comprueba su idoneidad para las máquinas de embalaje. Sappi lleva desde 2017 trabajando en estrecha colaboración con GEA para garantizar una buena procesabilidad del papel en las líneas de envasado. Gracias al enfoque abierto y práctico de ambas partes, los equipos han sido capaces de avanzar con rapidez. Sappi ha aprovechado esta oportunidad para probar diferentes calidades de sus Functional Papers en un centro de pruebas de GEA en los Países Bajos. Las ideas de optimización tanto de los papeles como de las máquinas se obtuvieron a partir de tales pruebas y observaciones. Por ejemplo, GEA ha fabricado bolsas de papel de Sappi Seal Silk, una solución de embalaje a base de papel con una alta proporción de materias primas renovables. Este innovador papel tiene una dispersión en el reverso que ofrece unas buenas propiedades de sellado por calor. Es adecuado para los multipacks y los embalajes alimentarios que no requieren una protección de barrera especial, como los dulces envueltos individualmente o los copos de avena.

Las pruebas con el producto Sappi Seal Silk se llevaron a cabo en el GEA SmartPacker TwinTube, un sistema de embalaje de movimiento continuo, orientado verticalmente y de alta velocidad, diseñado para los envases de tipo almohada que se emplean en productos como caramelos y chicles, galletas, aperitivos salados, frutos secos y nueces. «La nueva máquina es rápida, fiable y modular. Incluso aunque los requisitos de embalaje cambien frecuentemente, es posible utilizar la misma máquina, ya que, según la aplicación, solo es necesario sustituir un módulo. Esto hace que tengan el futuro garantizado», explica Martijn van de Mortel, Product Manager de Vertical Packaging de GEA.

 

La velocidad de la máquina no se ve comprometida

SmartPacker-TwinTubeEl sistema SmartPacker TwinTube produce 360 bolsas de papel por minuto, con el etiquetado incluido, por lo que es igual de rápido que cuando se utiliza una lámina OPP. «Esto resulta realmente notable, ya que el papel se comporta de manera muy diferente a las láminas. Por ejemplo, el papel es menos flexible que las láminas, lo que constituye una propiedad importante en lo que respecta a la aplicación vertical. El papel también se rompe más fácilmente, algo que resulta práctico para el consumidor, porque facilita la apertura de la bolsa, pero que es un verdadero reto en la producción. No obstante, fuimos capaces de dar con una solución para ello. Otra ventaja del papel es que el perfil de sellado no se deforma cuando se encuentra con otra superficie, como ocurre a veces con la película de plástico con el sellado todavía caliente. Por último, pero no menos importante, las bolsas de papel son bonitas», afirma Jacques Timmermans, GEA Application Specialist Packaging.

 

Mirando hacia el futuro

Como el GEA SmartPacker TwinTube es extremadamente flexible, hay previstas más pruebas en un futuro próximo. Sappi probará papeles que ofrezcan una barrera efectiva, por ejemplo, frente al vapor de agua, el aceite mineral o la grasa. A continuación, seguirán otras soluciones de alta barrera.
Test-Center

«Las alianzas y las colaboraciones fiables son la clave del éxito en la industria del embalaje. Sappi y GEA están ahora en condiciones de ofrecer a los propietarios de las marcas el mejor asesoramiento posible en cuanto a la elección del papel y su uso y procesabilidad en las máquinas de embalaje. Una solución tan completa representa una verdadera ventaja», resume Kerstin Dallmann.